Call for Proposals: UC time on the Keck telescopes

August 11, 2016  (updated: August 31, 2016)
From: Claire Max, UC Observatories Director

First Semester 2017A
(February 1, 2017 through July 31, 2017)

Deadline: Proposals are due on Tuesday, September 6, 2016 by 5:00 p.m.

Proposal Information

I. General Considerations, and New Policies for Time Domain Astronomy:

Proposals for UC observing time on the Keck Telescopes are due by 5pm on Friday, September 2nd, 2016. The principal consideration in evaluating proposals will be the scientific merit of the proposed project.  Projects that take maximum advantage of the unique capabilities of the Keck Telescopes will be given high weight. A brief description should be given of backup programs that will be carried out if conditions are not suitable for the  primary program. Please see: for the UC on­line  proposal submission process. 

For Semester 2017A we expect a total of about 58 UC nights on Keck I and about 57 UC nights on Keck II; the  exact number is yet to be determined. Keck is continuing the login ­password system to allow you to retrieve and  modify your  coversheets.  Returning  observers  should  use  the  same  account  information  as  last  semester.  New observers may request an account from the login page: 

The coversheet form is available through the login page link above. Once you have created a coversheet, please go  to the instructions for submitting Keck proposals at: to create the rest  of  your  proposal  as  a  PDF  file  to  upload  to  the  UC  proposal server. Please  note  that  the  coversheet  has  been  modified this semester to help indicate Time Domain Astronomy (TDA) proposals – these  are projects requiring  either Target of Opportunity or Cadence observing. 

The Keck Science Steering Committee has approved a new policy related to Target of Opportunity (ToO) proposals.  For  Semester  2017A,  four  Keck  partners  (UC,  Caltech,  UH,  and  NASA)  have  agreed  that  TAC­approved Partnership ToO (TDA) projects will be able to interrupt observers at any of the four institutions, to increase the  utility  of  the ToO  process. Time  Allocation Committees should  award  Partnership  ToOs  only for  highly ranked  programs. Please be sure to read the new policy before submitting a ToO proposal; the new policy can be found at

"Cadence Observing" consists of programs that include brief but ongoing synoptic monitoring of specific targets, or short observations of special events such as eclipses of planetary moons etc. In the past these observations have been  difficult to schedule because they are short (typically an hour or less) and must be fit in with other whole­night or  even half­night projects. The Keck SSC has approved a new policy for Cadence observations that will facilitate this  process:­06­22_public/keck_cadence_policy_FINAL.pdf . If  you  are considering submission of a Cadence Observing proposal, please read these guidelines carefully.

Large Multi­Year Project (LMAP) programs are UC observing projects with well­defined objectives that require a  large number of nights to bring to completion (normally 10 or more nights per semester). The UC LMAP program  allows projects extending for more than one semester to be carried out with multi­year approval from the beginning. LMAPs will generally be directed toward obtaining a high quality, coherent, homogeneous data set that will allow  scientific questions of major importance to be addressed in a thorough, systematic manner. Please consult­lmap.html for current policies regarding LMAPs.

II. Notes on Instruments and Availability:

Please  see  the  following  web  page  for  detailed  notes  on  the  availability  of  current  instruments for  2017A: . More detailed instrument descriptions can be found at . Here is a summary of instruments that will be available:

Instruments  available  on  Keck  I  for  Semester  2017A are:  HIRESb  (blue  cross­disperser)  HIRESr  (red  cross­ disperser), LRIS­ADC (red and blue, with ADC), LRISp­ADC (polarimeter, with ADC), OSIRIS­NGS (see OSIRIS2 note below), OSIRIS­LGS (see OSIRIS note below), and MOSFIRE.

Instruments  available  on  Keck  II  Semester  2017A are:  DEIMOS,  ESI,  ESIi  (ESI  with  the  Integral  Field  Unit),  NIRSPEC (without  AO),  NIRSPAO­NGS (NIRSPEC  with  Natural  Guide  Star  AO),  NIRSPAO­LGS (NIRSPEC  with Laser Guide Star AO), NIRC2­NGS, and NIRC2­LGS. Subaru and Keck will continue their exchange of nights as in past semesters, with the number of exchange nights  being determined by the demand of both institutions. You will find further details below.

III. Notes on specific instruments:

Particular notes for each instrument can be found at

Visitor Instruments: WMKO will not support any visitor instruments during semester 2017A.

Keck I Laser: A new infrared tip/tilt (IR T/T) sensor will be available for operation in 2017A. The details of use and  performance can be found in the following pdf document:

OSIRIS Note: OSIRIS will be unavailable until May 2017, in order to upgrade the OSIRIS imager.

Time exchange with Subaru: FOCAS, HDS, MOIRCS (shared risk), IRCS (with NGS/LGSAO with 188 elements),  COMICS, and Hyper Suprime­Cam (limited) will be available. Through an exchange with the Subaru Observatory,  exchange nights may be available to observers who would like to use any of these instruments. Subaru time may be  traded for time on both Keck telescopes; the exact number of nights will depend both on the Keck and the Subaru  demand.  Please  check  the  Subaru  website for detailed  descriptions of these instruments, and see the website for  instrument  restrictions,  particularly  for  MOIRCS.  Neither  Keck  nor  Subaru  will  support  Target  of  Opportunity (ToO) observations during these exchanged nights.  All observations will be executed in "classical" observing mode.  During semester 2017A, Hyper Suprime­Cam (HSC) availability is yet to be determined. Suprime Cam and FMOS are unavailable in 2017A.

Keck LGS­AO: A detailed set of guidelines for LGS­AO nights and information on the capabilities of the systems  may  be found  on  the LGS­AO  web  page: . Backup  programs for LGS  proposals  are  essential.  Backup  programs  for  LGS  may  be  either  NGS  programs  or  non­AO  (seeing  limited)  NIRSPEC observations on Keck II or either NGS­AO programs or HIRES on Keck I.

NIRSPAO will be scheduled in campaign mode given limited demand for this configuration. If there are insufficient  requests for its use, NIRSPAO may not be scheduled in a given semester.

KOA (Keck Observatory Archive): Data from  all instruments will  be  archived in the Keck Observatory Archive  (KOA). The default proprietary period for all data is 18 months. If observers desire a different proprietary period  they  may  request  this  through  the  Keck  coversheet.  Please  see  the  KOA  homepage: for  information  on  the  archive,  as  well  as  the  pdf  document: for  information  on  the  KOA  proprietary  period  policy.

Sincerely yours,
Claire Max, UCO Director